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FRANS FLORIS

Frans Floris

(Anversa, 1517 – 1º ottobre 1570)

Frans Floris, conosciuto anche come Frans de Vriendt

Figlio dello scalpellino Cornelis I de Vriendt, che morì ad Anversa nel 1538, fu studente di scultura, passione che abbandonò più tardi per la pittura. All'età di vent'anni andò a Liegi dove fu allievo di Lambert Lombard.
I primi antenati conosciuti della famiglia Floris de Vriendt, che allora chiamavano ancora solo "de Vriendt",
erano residenti a Bruxelles dove praticavano il mestiere di scalpellino e scalpellatore che veniva tramandato di padre in figlio. Uno degli antenati di Frans divenne nel 1406 un maestro della corporazione dei muratori di Bruxelles. Un membro della famiglia, Jan Florisz. de Vriendt, lasciò la sua città natale di Bruxelles e si stabilì ad Anversa alla metà del XV secolo. Il suo nome patronimico "Floris" divenne il nome di famiglia comune nelle generazioni successive. La forma originale "de Vriendt", tuttavia, si trova nei documenti ufficiali fino alla fine del XVI secolo.
I fratelli di Frans erano artisti di spicco. Il più famoso è Cornelis che è stato un architetto e scultore ed è stato uno dei progettisti del municipio di Anversa. Jacob Floris era un pittore di vetrate e Jan Floris era un vasaio.
Jan viaggiò in Spagna per praticare la sua arte e lì vi morì ancora giovane.

Le prove documentali sulla vita di Frans Floris sono scarse. La maggior parte di ciò che sappiamo della gioventù e della formazione di Frans Floris si basa sui testi del primo biografo Karel van Mander. Secondo van Mander, Frans Floris era figlio dello scalpellino Cornelis I de Vriendt (morto nel 1538). Come i suoi fratelli, Frans iniziò come studente di scultura, ma in seguito l’abbandonò per dedicarsi totalmente alla pittura. Floris andò a Liegi dove studiò con il famoso pittore Lambert Lombard. La scelta di Lombard fu sorprendente dato che Anversa era un centro culturale con molti pittori eccellenti. Forse la scelta avvenne perchè suo fratello Cornelis era un buon amico di Lombard, che aveva conosciuto a Roma intorno al 1538. È anche possibile che Frans si sia formato come pittore ad Anversa prima di studiare sotto Lombard.
Floris divenne un maestro nella Corporazione di San Luca ad Anversa nel 1539-40.

Lombard incoraggiò Frans Floris a studiare in Italia. Si recò a Roma probabilmente già nel 1541 o 1542 e rimase affascinato dalla pittura contemporanea italiana (in particolare Michelangelo e Raffaello) e dalla scultura e dall'arte classica di Roma. Teneva un taccuino di schizzi, che i suoi allievi avrebbero inciso in seguito. Floris visitò altre città in Italia, tra cui Mantova e Genova.

Al suo ritorno ad Anversa intorno al 1545, Frans Floris aprì una bottega sul modello italiano. Divenne il principale pittore di storia e fu chiamato il "Raffaello fiammingo". Godette della protezione di personalità di spicco come il ricco banchiere di Anversa, Niclaes Jonghelinck, per la cui casa dipinseo una serie di dieci composizioni sulla leggenda di Ercole e sette composizioni sulle arti liberali. Dipinse anche 14 grandi pannelli per il duca del palazzo di Aarschot di Beaumont. La nobiltà locale, compresi i cavalieri del Vello d'oro, il Principe d'Orange ei Conti di Egmont e Horn (in seguito i leader della rivolta olandese) visitarono Floris a casa sua, attratti dalla sua reputazione artistica e dalla sua capacità di parlare con ' grande intuizione e giudizio su qualsiasi argomento '.  Si inserì anche nella cerchia dei principali umanisti come Abraham Ortelius, Christophe Plantin, Lucas de Heere, Lambert Lombard, Dominicus Lampsonius e Hieronymus Cock.
Questo gruppo di intellettuali e artisti fu il primo a sviluppare teorie sull'arte e il ruolo degli artisti nei Paesi Bassi.
Nel 1549 Floris fu incaricato dalle autorità della città di Anversa di progettare le decorazioni per l'ingresso di Joyous ad Anversa di Carlo V di Spagna e dell'Infante Filippo.

Suo fratello Cornelis progettò per lui un palazzo ad Anversa con una facciata in pietra calcarea blu e decorazioni di lusso come rivestimenti in pelle dorata nella camera da letto. La facciata stessa fu progettata da Frans.
Il suo programma di progettazione per la facciata aveva lo scopo di illustrare l'alto status degli artisti nella società. Dipinse la facciata con sette personificazioni che simboleggiavano le qualità e le abilità di un artista: Precisione (Diligentia), Pratica (Usus), Lavoro (Lavoro), Diligenza (Industria), Esperienza (Experientia), Lode (Lauda) e Architettura (Architectura). Sopra la porta della casa un rilievo rappresentava le scienze (le sette arti liberali insieme alla pittura e alle architetture) come componenti principali della società umana. Il monogramma sconosciuto TG ha ritratto la facciata nel 1576 in una stampa. Jozef Linnig fece un disegno del palazzo nel diciannovesimo secolo ma a quel tempo la maggior parte della decorazione della facciata era scomparsa. Floris ha espresso idee simili nella sua composizione Il risveglio delle arti (Museo de Arte de Ponce)